Transporte Público en Washington

A simple vista, a cualquier latinoamericano (bueno, tal vez no a un bogotano, o a alguien de Curitiba), el sistema de transporte de Washington le parecería impecable. Metros con una frecuencia extraordinaria, que llegan al minuto que está establecido en los carteles indicadores, y con servicios hasta en horas de madrugada, diferentes opciones de buses, posibilidad de utilizar la misma tarjeta magnética para todos los tipos de transporte. Sin embargo, no todo lo que brilla es oro. A medida que uno se acostumbra, se da cuenta que ciertos aspectos no son tan destacables como parecía. Frecuencias del metro que, en horarios nocturno o fines de semana llegan a ser de cada 20 minutos, recorridos de colectivos que por las noches directamente no funcionan, taxis que cobran (y mucho) por persona extra (cuánto puede ser el costo marginal de subir a otro pasajero??), un metro cuya cobertura del área metropolitana es escasa, etc. En este sentido, hubo algo que me llamó la atención. Si bien Arlington no forma parte del Distrito de Columbia, es una ciudad que está situada dentro de la mancha urbana de la capital de Estados Unidos, a pocas cuadras de la Casa Blanca, y se llega con solo cruzar el Potomac. A diferencia de lo que plantea el experimentado Jaime Lerner, quien habla de “metronize the bus” (algo así como asemejar los colectivos al metro), en Arlington la óptica es diametralmente opuesta. Una línea de colectivo, que hace el mismo recorrido que la línea naranja (que va derecho por Wilson Ave.), publicita su servicio como “The orange line with a view” (La línea naranja pero con una vista), lo que sería un intento de “busing the metro”.

Desde Washington, Andrés Gartner, quien está realizando actualmente una pasantía en transporte en el BID.

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